La vallée des momies dorées

Lieu: L'Oasis de Baharia

La vallée des momies dorées L’oasis de Baharia est devenu célèbre récemment après l’extraordinaire découverte dune nécropole de la période romaine, maintenant réputée comme la vallée des momies dorées. La nouvelle fut révélée par la presse en 1999, la découverte datant de 1996 quand l’inspecteur des antiquités Ashry Shaker annonça au Docteur Zahi Hawass « nous avons trouvé de belles momies… » Et peut être ces mots seront immortalisés dans les livres d’histoire comme toutes les découvertes accidentelles en Egypte. Apres plusieurs recherches, ce fut la plus belle des découvertes depuis qu’ Howard Carter ouvrit la tombe de Toutankhamon.

La première saison de fouilles débuta en 1999 avec une équipe égyptienne sous la direction du Directeur Général des antiquités de Giza. A ce moment 108 momies furent trouvées dans 4 tombes dans la première partie de la nécropole. Ils révélèrent cela : « quand la première tombe fut ouverte, la brillance de l’or rayonna dans la lumière du soleil sous un tas de sable ». Le cimetière qui couvre une surface de 6 kilomètres carré, contient (estimation) plus de 10 000 momies. La population romaine de Baharia fut mise en rang dans de multiples chambres des tombes familiales. Jamais pillées, leurs sépultures sont toujours intactes. Plusieurs de ces momies furent enveloppées dans des cercueils dorés ou peints, quelques unes portent des masques dorés et des bijoux et sont entourées de jars à vin, pièces, poteries et amulettes pour le passage dans l’au delà.

La deuxième saison de fouilles (en 2000) révéla 7 autres tombes et 103 momies. Comme des masques, cercueils joliment décorés, des panneaux de bois, stèles, qui furent trouvés et dont certains étaient façonnés dans le temple et décorés avec des représentations d’Osiris, Anubis et Horus, les divinités funéraires traditionnelles. En 2001, 3 tombes furent découvertes contenant 22 momies avec un total de 233 sépultures. Plus loin, dans la tombe 54, la sépulture la plus luxueuse fut trouvée : une momie avec un masque doré avec un uraeus (le cobra dressé), symbole de la royauté, qui indiquait surement (d’après le Docteur Hawass) l’envie de se réincarner dans l’au delà.

Il y a généralement 4 sortes de momies dans la nécropole. La première sorte, cause du nom de la vallée, avec un masque doré et un buste doré décoré de divinités. Le second type de sépultures est dans un sarcophage peint de scènes funéraires égyptiennes alors que dans le troisième type, le corps est dans un cercueil en argile non décoré. Le quatrième style de momies est unique car elles étaient entièrement recouverte de lin, plus ressemblantes aux momies du nouvel empire. L’une des découvertes les plus intéressantes de Baharia est que des roseaux ou bâtons étaient placés de chaque côté des corps avant des les emballer de lin rendant la momie résistante et cela explique leur condition de préservation extraordinaire.

Vous pouvez aussi visiter le musée Bawati pour voir les célèbres momies gréco-romaines et leurs sarcophages dorés.

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